По Пътя на Блокчейн

Facebook
Twitter
LinkedIn

В брой #3 от Април 2020 на българското издание на списание CIO беше публикуван материал за ReCheck, който можете да прочетете по-долу с любезното разрешение на редакцията.

Въпреки огромните възможности, които предлага блокчейн технологията, решенията на нейна основа все още са по-скоро рядкост, а масовото й навлизане в бизнес живота се очаква да настъпи в някакъв момент в бъдеще. Разбира се големи и познати компании като IBM, Accenture и ConsenSys са сред първите, които правят пробиви в областта и към които фирмите често се насочват. По-интересен обаче се оказва пътят на онези по-малки играчи, които разчитат най-вече на своите иновативни идеи, адаптивност и амбиция, за да пробият на пазара на една тепърва еволюираща технология. Именно такава е историята на българско-нидерландския стартъп ReCheck, който е сред пионерите в блокчейн продуктите.

Своите най-ранни разработки компанията прави още през 2016, като първоначално се фокусира върху използването на технологията за защита на автентичността и проверка на произхода на продуктите. Впоследствие тя се насочва към създаване на решения за гарантиране сигурността на всякакъв тип данни и обменянето им в една защитена среда. Към момента ReCheck предлага различни продукти с блокчейн на европейския пазар, а държавите, където основно работи са Нидерландия, Германия и България.

„В самото начало всичко тръгна с едно любопитство и интерес към технологията. От една страна започна с вярата, че тя би могла да донесе сериозни възможности за нов начин на организиране на процесите и за по-ефективна работа в общи мрежи. Но от друга страна залагаме на чисто прагматичното заради свойствата на технологията, свързани със сигурност, с проследяемост, и с автоматизация.

Основно сме изпълнявали конкретни малки пилотни проекти, за да валидираме стойността и ползите от децентрализираните технологии. Много сме далече от спекулативния аспект на блокчейн – за нас беше напълно очаквано, че ще има голямо спукване на балона по отношение на токъните. За съжаление това влияе и върху отношението на хората към блокчейн и има вече донякъде негативна нагласа заради много спекулации и злоупотреби“, споделя Емилиян Енев, изпълнителен директор на ReCheck.

Основите на стартъпа се поставят в Нидерландия, тъй като по това време в района на Маастрихт се изгражда екосистемата BrightLands, която стартира програма тип акселератор. Екипът на ReCheck кандидатства и бива одобрен да се включи. Това дава шанс на компанията да тества технологията си и да се възползва от по-големите възможности за бизнес развитие, които предлага западният пазар.

Блокчейн в две направления

Стартъпът създава набор от инструменти за разработка (SDK), в който са събрани всички основни функционалности, услуги и процеси, предлагани от компанията. Този готов пакет могат да се интегрира в широк спектър от системи и позволява на организации от различни сектори да добавят блокчейн компонент към своите платформи. Като цяло основните опции включват записване на информация в блокчейн, възможност за обмяна и проследяване на тези данни.

Всъщност ReCheck разработва своите решения в две основни направления: използване на блокчейн за физически продукти и за дигитални файлове. В първия случай компанията разчита на технологията, за да защити автентичността на стоките, да ги проследява и да удостоверява техния произход. Енев дава за пример, че подобни решения са изключително полезни за определяне въздействието на производството и транспортирането на продуктите върху околната среда, както и при управлението на собственост и възможност за проследяване веригата на доставки.

Особено интересно е и второто направление, което е в областта на информационната сигурност – онлайн услуга, която позволява данни да се регистрират в блокчейн, за да бъдат защитени от манипулации и фалшификации. Това се случва като се създава дигитално доказателство, че такава информация е съществувала в определен момент и е въведена от конкретен потребител, който е извършил съответната транзакция.

„Всичко, което се регистрира в онлайн услугата, се криптира с дигиталната идентичност на потребителя. Той разполага с пълна собственост и контрол върху тази идентичност, като съответно само той има достъп до това съдържание. Ние като оператор на тази услуга не можем да разберем какви данни се качват и въвеждат в блокчейн. След като файловете са регистрирани с нашата услуга, те могат и по един много сигурен начин да бъдат споделяни към други потребители. При изпращането съответният файл се криптира към идентичността на получателя и само той може да го отвори“, обяснява експертът. По този начин се създава една сигурна среда за обмяна на чувствителни данни, която гарантира, че документите достигат само до правилния получател.

Бизнес моделът

Бизнес моделът на ReCheck е гъвкав и се развива едновременно със самата компания, с изискванията и нуждите на нейните клиенти. Тя стъпва върху идеята за свободен достъп, като пакетът от функционалности и инструменти, които екипът разработва, се качват като библиотека с отворен код и могат да се използват от други организации, включително стартъпи, разработчици, програмисти и фирми. По този начин всеки един бизнес може да внедри технологията, да провери как тя работи за неговите процеси и дали отговаря на очакванията. Когато се увеличи броят на извършваните транзакции съответно, може да се премине към платен план.

„Това е един много гъвкав и ефективен модел, защото за компаниите не се налага да инвестират в разработка, да управляват проекти и да наемат програмисти. Сега те получават тези инструменти свободно, могат да ги интегрират много лесно и бързо, както и да започнат да плащат на едва на етап, на който това вече им носи стойност“, подчертава Енев. Той допълва, че за своите корпоративни клиенти ReCheck предлага и друг модел, базиран на лицензионни такси спрямо броя на служителите в съответната фирма.

Отделно от това за индивидуалните потребители и по-малки организации, които търсят решение как да пазят и обменят по сигурен начин своите данни в блокчейн, компанията планира да пусне функционалности на принципа софтуер като услуга (SaaS). В случая бизнес моделът, който се разработва, ще бъде на база на абонамент или брой транзакции.

Блокчейн на практика

Макар и сравнително млада организация ReCheck може да се похвали с редица интересни проекти, реализирани чрез нейните разработки в сферата на блокчейн. Една голяма част от тях са свързани с решения за защита автентичността на продукти от по-висок клас, каквито са спортните стоки, облеклата и обувките. У нас например такъв проект е изпълнен с футболен клуб „Левски“.

„Но напоследък повече интересът е в областта на компании, които искат да защитят интегритета на данните към определен момент и да създадат много сигурна среда и комуникационен канал, където да имат видимост и контрол по начина, по който се споделят и управляват тези данни“, коментира експертът.

В Германия ReCheck е съосновател на немска компания, която използва технологията в управлението на интелектуална собственост, тъй като блокчейн създава много сигурна среда за споделяне на такъв тип данни и за работа с т. нар. отворени иновации – създаване на интелектуална собственост в колаборативна среда от няколко компании.

По интересни проекти компанията работи и в Нидерландия, където е технологичен партньор на различни организации. Заедно с местна община ReCheck създава токъни, за да се стимулира положителното поведение на гражданите и приноса към града. Всеки жител, който направи нещо полезно за региона и бъде валидиран от други потребители или т.нар. посланици, получава тоукъни като награда. Те могат да се използват в магазините и в заведенията, а след това се връщат в Общината и могат да изминат още един пълен цикъл.

Еволюция, конкуренция и още нещо

Едно от основните предизвикателства, пред които се изправя стартъпът е свързано с нивото на развитие на самата технология, която все още е далеч от достигане на етап на зрялост и стабилност.

По думите на Енев протоколите, изискванията и стандартите се променят непрекъснато, като това е наложило неговият екип да пренаписва няколко пъти готовите продукти, за да отговори на динамиката при блокчейн еволюцията. В тази връзка компанията решава да направи своите продукти независими от конкретна блокчейн мрежа, така че да могат при необходимост да работят с различни платформи.

Друга трудност, с която ReCheck се сблъсква, е сериозната конкуренция от страна на по-големите играчи в сферата, към които в повечето случаи се насочват клиентите. „Затова ние си променихме подхода и сме основен технологичен партньор на стартъпи и по-малки фирми. Даваме им много бърз и лесен достъп до технологията и предизвикателството тук е, че те имат по-малко ресурси и ограничени бюджети. Стигнахме до един много интересен бизнес модел, където в някои случаи направо взимаме дял от капитала на някои компании и съответно имаме личен интерес да подпомагаме и развиваме бизнеса им“, разказва експертът.

В допълнение липсата на ясни регулации в сферата също създава известни спънки за компанията. Такъв пример е нашумялото покрай GDPR право да бъдеш забравен, т.е. да поискаш данните за теб да бъдат изтрити. „Тук в момента няма някакви универсални принципи и правила, но има общо указания и препоръки. Ние решаваме този потенциален проблем или конфликт като записваме транзакции в блокчейн по такъв начин, че няма как да се извлекат някакви данни за потребителите и какво те са направили в мрежата.

Транзакциите са хеширани – което включва комбинация от няколко различни компонента, събрани в нещо като уникален код. Това се регистрира като някаква следа, като доказателство, че нещо се е случило в блокчейн и то може да бъде верифицирано само от страните, които са участвали в транзакцията“, обяснява Енев. По този начин компанията гарантира пълна поверителност, а ако потребителят реши да изтрие дадена информация, той спокойно може да го направи, тъй като самите файлове не се съхраняват в блокчейн, а в облачна услуга. Отделно всичко останало в блокчейн е криптирано и не може да бъде прочетено от другите потребители на мрежата. По този начин се прекъсва връзката между записите в блокчейн и данните, които се пазят отделно.

Бъдещото

Блокчейн технологията тепърва ще се развива, но за да може да намери наистина своето място, една голяма част от фирмените процеси трябва да бъдат променени, убеден е Енев. Според него операциите, които сега работят в централизирана система, не могат да бъдат директно прехвърлени в блокчейн. Затова трябва на едно по-дълбоко ниво да се променят и реорганизират процесите. Това на свой ред обаче е свързано и с трансформация на бизнес моделите, която обикновено отнема дълго време и много усилия, но все пак е неизбежно.

Очаквайки този момент, ReCheck планира да продължи да бъде технологичен партньор на компании, които искат да се възползват от настоящите възможности на блокчейн и от разработените от стартъпа инфраструктура и инструменти. Освен това екипът иска да се фокусира върху своята онлайн услуга, за да позволи на повече потребителите да имат суверенитет върху своята идентичност и свобода да контролират данните си. Енев се надява постепенно тази функционалност да прерасне в платформа за управление на бизнес процеси и документооборот чрез дигитални доказателства на блокчейн и т. нар. смарт контракти.

Статията “По Пътя на Блокчейн” от Мария Динкова е публикувана в списание CIO, брой 3, април 2020.